Céréales de Jean-Paul Collaert

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auteur Jean-Paul Collaert

auteur Jean-Paul Collaert

Ingénieur agronome de formation, journaliste spécialiste des questions horticoles, Jean-Paul Collaert, a réalisé un jour qu’il n’existait pas de grand livre sur les céréales, à l’exception des ouvrages de spécialistes peu compréhensibles du grand public. Il a donc décidé de « tout »  raconter sur les céréales, à commencer par l’aube de l’humanité : l’essor des graminées au Miocène (-23 millions d’années avant notre ère),  le passage (très progressif) d’une société de la chasse et de la cueillette à une agriculture sédentaire, l’emploi des faucilles en silex, la domestication des céréales au Proche-Orient…

 

Loin de se limiter à l’Histoire des céréales – ce qui aurait déjà été ambitieux -, Jean-Paul Collaert donne libre cours à sa curiosité insatiable. Une exemple parmi cent, dans un chapitre consacré à l’environnement, l’auteur révèle combien les agriculteurs de la Beauce prélèvent de millions de mètres cubes d’eau dans la nappe phréatique pour irriguer leurs cultures (150 à 200 millions) ou encore, comment les rizières dégagent d’énormes quantités de méthane bien plus problématiques que les rejets de gaz carbonique….

 

Anecdotes et planches illustratives

En lisant « Céréales », vous apprenez mille choses sur les aliments du quotidien – le travail de la pâte à pain, la fabrication du biscuit ou des spaghettis, le secret de la bière… Mais simultanément, l’auteur vous invite à réfléchir sur la place quasi-sacrée des céréales dans les religions et les civilisations, tout comme sur le cours du blé, ou les incidences du réchauffement climatique.

 

Ouvrage foisonnant d’anecdotes sur des inventeurs, des scientifiques, des personnalités historiques (les Vilmorin, l’agronome russe Vavilov, un Italien naturalisé Français au nom évocateur de Panzani…), ouvrage discrètement illustré de planches aussi précises que pédagogiques, Céréales est un bouquin superbe sur un sujet magnifique.

 

Céréales. Jean-Paul Collaert. 640 pages. Editions Rue de l’échiquier.

 

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